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Le marché aux poissons de Brixham, les plus grandes enchères aux poissons

Brixham a beau être le plus grand port de l'Angleterre en termes de nombre de prises, elle garde le charme du Devon. De petits cottages aux couleurs vives surplombent le port historique où une forte communauté locale vit à un rythme plus lent. Détendez-vous et observez la vie s'y dérouler.

Un riche patrimoine de pêche

À Brixham, la pêche a toujours été, et reste au cœur de l'activité de la ville.

Au milieu du XIXème siècle, Brixham abritait la plus grande pêcherie du pays, employant 1 600 hommes. Pendant la Grande tempête de 1866, presque toute la flotte de pêche fut détruite : 100 personnes moururent, et 60 bateaux furent considérablement endommagés.

La première vedette de sauvetage de Brixham fut ainsi créée. À la fin du siècle, le nouveau système de chemins de fer permit à la construction navale de se développer et de produire plus de 300 chalutiers à voile, en bois. Leur design très populaire fut reproduit à travers le pays. La ville fut rapidement surnommée la « Mère du chalutage ».

La communauté locale surnommait la partie de la ville où habitaient les pêcheurs « Fishtown », la ville poisson. C'est encore le cas aujourd'hui. Tandis que les hommes risquaient leur vie en mer, les femmes restées au port tenaient un rôle majeur. Ces marchandes de poissons ambulantes vendaient leur produit fraîchement pêché et tenaient les comptes de la famille. Leur méthode de vente aux enchères néerlandaise consistait à crier le prix le plus élevé et le réduire jusqu'à ce qu'un acheteur l'accepte. Le marché originel existe toujours au Old Fish Quay, près de la réplique du navire de Francis Drake. Aujourd'hui, cet endroit est un marché d'artisans et de nourriture, et l'on peut y découvrir des artistes de rue et des chants de marins.

Brixham Fish Market, England's biggest fish auction Brixham Fish Market, England's biggest fish auction
Brixham Fish Market, England's biggest fish auction

Le marché aux poissons aujourd'hui

Le marché est aujourd'hui l'un des plus avancés au monde au niveau technologique.

En 1971, le marché fut déplacé au New Fish Quay, et en 2011, un projet de rénovation de 20M£ fut lancé. C'est le port d'Angleterre comprenant le plus grand nombre de prises, vendant plus de 40 espèces différentes dont la lotte, les coquilles Saint-Jacques et le colin. En 2017, 42M£ de denrées maritimes furent vendues, notamment grâce à la « Ruée vers l'or noir de Brixham » : des quantités incroyables de seiche furent vendues à un prix record.

Luke Netherton est commissaire-priseur au marché. Sa journée commence à 4h30, avec deux ventes aux enchères à la criée. « Il y a une vraie communauté ici et on apprend continuellement de nouvelles choses. J'aime tous les types de poissons, cela m'a toujours porté chance et constitue mon gagne-pain ! ».
En moyenne, 40 acheteurs, de Cornouailles ou de plus loin, participent aux enchères. 90 % des seiches sont exportées dans les pays méditerranéens, un chiffre remarquable.

Un site Web d'enchères sera lancé en 2019 et remplacera la vente à la criée actuelle, permettant aux acheteurs britanniques et étrangers de miser à distance sur un poisson. Cela contribuera à maintenir cette place de premier fournisseur de denrées maritimes de haute qualité du pays.

Les visiteurs peuvent découvrir les coulisses du marché tôt le matin, incluant la vente aux enchères et un petit-déjeuner au Rockfish de Brixham. Une expérience mémorable !